No es la primera causa de muerte, pero el ataque cerebral sigue siendo la causa principal de invalidez a largo plazo en los Estados Unidos. Lo más alarmante es que ocurre con más frecuencia y es más fatal entre los hispanos, sobre todo en jóvenes y adultos de mediana edad.

Al tratar un ataque cerebral, cada minuto cuenta. Hay tratamientos que en gran parte reducen el daño causado por esta condición. Conocer los síntomas, tomar en cuenta la hora en que los primeros síntomas aparecen y llegar al hospital rápido –si es posible, durante los primeros 60 minutos– puede ayudar a evitar la invalidez a largo plazo.

“Si usted reconoce una señal o un síntoma del ataque cerebral en un amigo o a un ser querido, llame inmediatamente al 911” , dice el doctor Alejandro Magadan, del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS).

Un ataque cerebral ocurre cuando el flujo de sangre al cerebro es interrumpido. Las células del cerebro comienzan a morirse porque el cerebro ya no recibe más oxígeno y nutrientes de la sangre. Dado que el ataque cerebral daña el cerebro, una persona que lo esté teniendo puede no darse cuenta de lo que le está ocurriendo. Por esta razón, NINDS recomienda que los espectadores reaccionen con rapidez si reconocen cualquiera de los siguientes síntomas de un ataque cerebral:

• Adormecimiento o debilidad repentina en la cara, el brazo o la pierna (especialmente en un lado del cuerpo)
• Confusión repentina, problemas al hablar o entender lo que otros dicen
• Problemas repentinos de visión en uno o ambos ojos
• Problemas repentinos para caminar, mareos, pérdida de equilibrio o coordinación
• Dolor de cabeza repentino e intenso, sin causa aparente

Se recomienda que las personas hablen con sus médicos sobre cualquier duda acerca de los factores de riesgo asociados con el ataque cerebral y sobre qué pueden hacer para tomarlos en cuenta. Entre ellos se incluyen: presión arterial alta, diabetes, problemas cardíacos, historial familiar de ataques cerebrales, colesterol alto y obesidad.

NINDS ofrece más información sobre el ataque cerebral, incluyendo cómo reducir los factores de riesgo. Para pedir material gratis en español, llame al 1-800-352-9424 o visite www.stroke.nih.gov/espanol. EC

Información cortesía de ARA content

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