El impacto de la inflación es directo, porque disminuye el poder adquisitivo del consumidor. Básicamente, paga más dinero por lo mismo sin recibir nada a cambio. Si el mes pasado gastó 200 dólares en gasolina y este mes tuvo que gastar 220 dólares por la misma cantidad de gasolina, pagó un 10% más por el mismo bien sin recibir nada adicional. Su dinero ya no alcanza para comprar tanta gasolina este mes como el mes pasado. El impacto de la inflación hace que ahora tenga 20 dólares menos para gastar en otras cosas.

Cómo se determina si hay inflación

La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, por sus siglas en inglés), una rama del Departamento de Trabajo del gobierno federal, está encargada de medir la inflación cada mes. Ellos tienen un listado de aproximadamente 400 bienes y servicios que nosotros, los consumidores, consumimos en nuestra vida cotidiana. Estos bienes y servicios están divididos en ocho categorías: alimentos, bebidas y tabaco; vestido y calzado; vivienda; productos y servicios para el hogar; medicina y conservación de la salud; transportes y comunicaciones; recreación, enseñanza y cultura; otros bienes y servicios. La BLS envía funcionarios a tiendas de todo el país para que registren cuánto cuestan estos ítems. Luego, la BLS multiplica el precio de cada ítem por la cantidad consumida en un mes por un consumidor promedio. La suma de los montos obtenidos se usa para calcular el valor estadístico del Índice de Precios al Consumidor (Consumer Price Index). El cambio en el Índice de Precios al Consumidor de un mes o de un año a otro es la medida de la inflación. En otras palabras, el cambio en este índice representa el cambio en el precio de los ítems consumidos durante el período de tiempo medido. 

La inflación siempre estará presente. El problema surge cuando empieza a crecer de forma acelerada. Aunque la tasa inflacionaria actual se encuentra relativamente baja (en otros tiempos, el país tuvo tasas de inflación por encima del 13%), el aumento en el precio del petróleo y la comida puede causar mayor inflación. Por ello, es importante mantenerse al tanto.

Mike Periu, experto financiero, es el director del New Business Institute. Ofrece consejos, talleres y asesoría para empresas y familias. 1.800.929.4402 | [email protected] | www.tudinerocuenta.com ©EcoFin Media, LLC

Vocabulario financiero | Consumer Price Index: Índice que calcula el aumento en el precio de una canasta de productos y servicios comprados por una familia típica durante un mes.

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