Según la Fundación del Cáncer de Próstata (PCF, por sus siglas en inglés), los hombres menores de 40 años no deben preocuparse tanto como aquellos que superan esa edad. Si bien 1 de cada 10,000 hombres menores de 40 años será diagnosticado con cáncer de próstata, esas posibilidades aumentan enormemente para esas mismas personas, una vez que entran en el grupo etario de 60 a 69, cuando uno de cada 14 puede recibir tal diagnóstico.

Aunque, comprensiblemente, esto puede crear temor en los hombres y en quienes se encargan de cuidarlos, el cáncer prostático no es invencible. Si se diagnostica y se trata a tiempo, el índice de curación es del 90 por ciento, lo cual ofrece esperanza a quienes padecen la enfermedad.

Síntomas
No se debe dejar la labor de detección del cáncer de próstata a los médicos. Como la enfermedad tiene un índice notable de curación si se detecta precozmente, gran parte de la responsabilidad descansa en los hombros de cada persona, que no debe sentirse cohibida de informar acerca de cualquiera de los siguientes síntomas en cuanto aparezcan:
* Micción frecuente, especialmente en la noche.
* Sangre en la orina o semen.
* Dolores frecuentes y persistentes en la parte inferior de la espalda o en la parte superior de los muslos.
* Dolor al orinar, con sensación de ardentía que puede ser abrumadora.
* Dificultad en la micción, con un flujo de orina débil o incluso interrumpido.
Si bien los anteriores son sólo algunos de los síntomas, también pueden hacer su aparición otros tantos, como la dificultad en lograr la erección, y la eyaculación dolorosa. Cualquiera de estos síntomas debe ser reportado inmediatamente al médico, pues la detección precoz es el mejor aliado del hombre en su lucha contra el cáncer de la próstata.

Factores de riesgo
Otro importante aliado en la lucha contra el cáncer prostático no es sólo el conocimiento de los síntomas potenciales, sino también el de los factores de riesgo, que pueden estar más allá del control de la persona, pero pueden ser indicadores de la propensión a un diagnóstico de la enfermedad.

* Genéticos. Las estadísticas revelan que los afroamericanos son más propensos a padecer de cáncer prostático que los caucásicos. Aunque se desconocen las razones precisas de esta situación, es importante que los afroamericanos reconozcan su notable susceptibilidad y que tomen en serio cualquier síntoma potencial. Los factores genéticos también afectan a hombres cuyos parientes de primer grado hayan padecido la enfermedad. La posibilidad de ser aquejados por el cáncer de próstata se duplica en hombres cuyos padres, hermanos o hijos lo han contraído. De forma similar a cuando un hijo con dolores en las rodillas dice: “Lo heredé de mi padre”, si su progenitor padeció de cáncer de próstata, lamentablemente, es probable que usted también siga por ese camino.

* Dieta y estilo de vida. La dieta y el estilo de vida afectan a casi todo hombre y mujer en la actualidad. La dieta insuficiente y la falta de ejercicio pueden abrir la puerta a numerosos problemas en el caso de los hombres, uno de los cuales es el cáncer prostático. Según la PCF, varios estudios recientes han revelado que la modificación de la dieta contribuye a la lucha contra ese tipo de cáncer, ya sea evitando la recurrencia de la enfermedad, disminuyendo las posibilidades de padecerla, o retrasando su progreso, lo cual puede dar mayor efectividad al tratamiento.

El tema de los alimentos que pueden contribuir a la lucha contra el cáncer prostático sigue siendo un enigma en cierta medida, pues se sigue analizando la situación con respecto a ciertas teorías. Por ejemplo, la PCF, en su Guía de Nutrición y Cáncer de Próstata, destaca que se está llevando a cabo un estudio en Northwestern University para determinar si los productos a base de tomate retrasan la aparición y progresión del cáncer prostático. Aparentemente, dos raciones semanales de salsa de tomate como mínimo reducen el desarrollo y la progresión de la enfermedad, gracias al antioxidante licopena existente en los tomates. Sin embargo, los suplementos de licopena no pudieran surtir el mismo efecto, pues la absorción de la sustancia puede variar, en dependencia de si el tomate es cocido o procesado.

También se han realizado otros estudios con respecto a qué tipos de vegetales, los diferentes factores positives y negativos en relación a ciertas vitaminas y minerales, e incluso la verdad acerca de las carnes rojas. Para solicitar una copia gratuita de la Guía de Nutrición y Cáncer de Próstata de la PCF, o descargarla en su computadora, visite el sitio Web
www.prostatecancerfoundation.org.

El cáncer de próstata en cifras

65%: de casos de cáncer de próstata diagnosticado en personas mayores de 65 años.
1 de cada 10,000: posibilidades de que los hombres menores de 40 sean diagnosticados con cáncer de próstata.
1 de cada 38: posibilidades de que los hombres entre 40 y 59 años sean diagnosticados con cáncer de próstata.
1 de cada 14: posibilidades de que los hombres entre 60 y 69 años sean diagnosticados con cáncer de próstata.
1 de cada 6: cifra de estadounidenses que padecen cáncer de próstata.
61%: los afroamericanos son un 61 por ciento más propensos que los caucásicos a padecer cáncer de próstata.
2.5: los afroamericanos son dos veces y media más propensos a morir de cáncer de próstata que los caucásicos.
90%: índice de curación del cáncer de próstata si se diagnostica y trata a tiempo.
* Fuente: Fundación del Cáncer de Próstata

Proporcionado por Contexto Latino

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