Redacción EC | Washington DC | 26 de junio de 2012

Un estudio especial realizado por el personal de la U.S. Consumer Product Safety Commission (Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de Estados Unidos, CPSC) reveló que el 65 por ciento de todas las lesiones causadas por fuegos artificiales el año pasado se sufrieron durante los 30 días en torno al feriado del Día de la Independencia. Más de la mitad de esas lesiones se debieron a que el dispositivo se encendió inesperadamente o a que los consumidores no estaban usando los fuegos artificiales como está previsto. Las lesiones con fuegos artificiales causaron con frecuencia quemaduras en las manos y en la cabeza, incluidos los ojos, la cara y los oídos. Según el estudio especial, las estrellitas o luces de bengala, los petardos y los dispositivos aéreos estuvieron asociados con la mayoría de los incidentes.

Más de 9 mil lesionados
Niña honrando con uiforme militarYa sea por el brillo de las luces o por el estruendo de la explosión, es innegable que los fuegos artificiales pueden llenar de emoción las celebraciones del Día de la Independencia. Lamentablemente, cuando los consumidores utilizan fuegos artificiales profesionales, las consecuencias pueden ser mortales. El año pasado, la CPSC recibió informes de cuatro consumidores que murieron a causa de fuegos artificiales profesionales o de fabricación casera, mientras un estimado de 9,600 consumidores sufrieron lesiones.

Si bien la mayoría de los incidentes reportados son de personas que fueron dadas de alta tras ser tratadas en salas de emergencia por lesiones sufridas con fuegos artificiales, la CPSC tiene conocimiento de lesiones más graves y mortales asociadas con el uso por el consumidor de fuegos artificiales profesionales y de fabricación casera. Los informes de explosiones que sucedieron más rápido de lo esperado y de trayectorias impredecibles de dispositivos aéreos han tenido consecuencias trágicas para algunos consumidores.

Logo Consumer Product Safety Commision Arma mortal
En los cuatro casos de fallecimientos asociados con fuegos artificiales, las víctimas  murieron cuando los dispositivos ilegales estallaron y les causaron traumas graves en la cabeza y en la cara, y la decapitación en uno de los casos. En otros incidentes con dispositivos profesionales o de fabricación casera se reportó que las víctimas sufrieron quemaduras graves y la pérdida de dedos.

La CPSC y sus socios federales destacaron las continuas acciones de vigilancia de las importaciones y la aplicación de la ley para evitar que dispositivos de fuegos artificiales peligrosos lleguen al mercado estadounidense. La CPSC y sus socios en la ATF y en DOT están comprometidos a detener la fabricación, la importación y la venta de fuegos artificiales ilegales.

Se exhorta a los consumidores que decidan comprar fuegos artificiales legales que tomen las siguientes medidas de seguridad:

  1. Compruebe que esos fuegos artificiales son legales en su zona antes de comprarlos o de usarlos.
  2. Nunca permita a niños pequeños encender o jugar con fuegos artificiales. Las estrellitas o luces de bengala arden a una temperatura de unos 2,000 grados, temperatura lo suficientemente alta para derretir algunos metales.
  3. Siempre debe haber un adulto supervisando de cerca las actividades con fuegos artificiales, si se permite a niños mayores manejar los dispositivos.
  4. Evite comprar fuegos artificiales empaquetados en papel de estraza porque a menudo es una señal que dichos fuegos artificiales fueron fabricados para exhibiciones profesionales y podrían ser un peligro para los consumidores.
  5. Nunca ponga ninguna parte de su cuerpo directamente sobre un dispositivo de fuegos artificiales mientras enciende la mecha. Retroceda hasta una distancia segura inmediatamente después de encender fuegos artificiales.
  6. Tenga a la mano un cubo de agua o una manguera en caso de incendio u otro imprevisto.
  7. Nunca trate de encender de nuevo o manejar fuegos artificiales que no funcionan bien. Empápelos con agua y deséchelos.
  8. Nunca apunte o lance fuegos artificiales hacia otra persona.
  9. Encienda los fuegos artificiales uno a la vez, y después retroceda rápidamente.
  10. Nunca lleve fuegos artificiales en un bolsillo ni los dispare en contenedores de metal o cristal.
  11. Después que el fuego artificial se haya consumido por completo, rocíe los dispositivos con una gran cantidad de agua de un cubo o de una manguera antes de desecharlos, para evitar un fuego en la basura.

Es ilegal revender o intentar revender un producto retirado del mercado.
Para reportar un producto peligroso o una lesión relacionada con un producto, llame a la línea de información de la CPSC al (800) 638-2772 o al teletipo (800) 638-8270 para discapacitados auditivos, o visite el sitio web de la CPSC en SaferProducts.gov (en inglés).

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