¿Qué es CASA?

Es en este punto cuando entran en acción organizaciones como CASA (Court Appointed Special Advocate). Este organismo trabaja con voluntarios que desempeñan diferentes funciones dentro de la organización o con los niños y jóvenes afectados. Algunas de estas personas que prestan su servicio y tiempo tienen un papel muy sofisticado: han de cumplir ciertos requisitos y ser elegidos por una corte de jueces especial (Dependency Court Judges) para que defiendan a estos niños que se encuentran en situaciones de desventaja. CASA visita a los pequeños hasta llegar a conocerlos de cerca. También CASA participa directamente en cada caso, visitando todas las partes involucradas: padres biológicos, familias de acogida, maestros, terapeutas y doctores. Es entonces cuando estos voluntarios han de escribir un reporte al juez y actuar frente a éste como defensores de los niños y luchando por los pequeños.

Otros voluntarios tienen una función más convencional como mentores que se reúnen con los jóvenes ciertas horas a la semana. Por supuesto, también actúan defendiendo los intereses del pequeño.

En ambos casos no se requieren conocimientos de leyes y es CASA quien provee de entrenamiento a todo aquel que califique y quiera invertir su tiempo en esta buena causa.

Cómo ayudar

Una manera de apoyar a CASA es mediante la donación de dinero. También puede prestar servicio como voluntario. En algunos casos es importante ser bilingüe (inglés/ español), pues muchos de los niños son latinos. Si quiere prestar sus servicios llame al teléfono 1-888-805-9127, en el que lo atenderán en inglés o español.

En el sur de California CASA cuenta con varios centros. Acérquese al más cercano a su domicilio si piensa que su ayuda económica o como voluntario puede beneficiar a estos niños.

• CASA de Riverside County, Inc. P.O. Box 3008, Indio, CA 92202/ (760) 863-7425

• CASA de Los Angeles, 201 Centre Plaza Dr, Suite 3, Monterey Park, CA 91754/ (323) 526-6325

• CASA de Orange County, Inc., Santa Ana, CA 1615 E. 17th, Suite 100, Santa Ana, CA 92705/ (714) 619-5151

• Child Advocates of San Bernardino County, 1635 N “D” Street, P.O. Box 30930, San Bernardino, CA 92405/ (909) 881-6760

Para más información visite www.nationalcasa.org

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