Mariano Trujillo, defensa del equipo de fútbol profesional Chivas USA, se sumó hoy a la Dra. Aliza, reconocida experta en salud en todo el país, para recomendar fuertemente a todas las familias hispanas que vacunen a sus hijos adolescentes contra enfermedades graves y potencialmente mortales como la meningitis meningocócica y la tos ferina.

Trujillo y la doctora Aliza encabezaron un evento especial celebrado en Los Ángeles como parte de la iniciativa de concientización pública Vacune a sus hijos adolescentes (Get Your Teens Vaccinated). Hablaron ante más de 100 preadolescentes y adolescentes latinos sobre la meningitis meningocócica y la tos ferina (tos convulsa), y sobre el programa Vaccines for Children (VFC) que proporciona vacunas gratis o de bajo costo a niños y jóvenes de hasta 18 años de edad contra estas enfermedades y otras que se pueden prevenir con vacunas.

“Como en el fútbol, las familias latinas tienen que actuar en equipo para asegurarse de que los adolescentes reciban la vacunación contra la meningitis y la tos ferina”, dijo Trujillo. “Chivas USA se unió a Vacune a sus hijos adolescentes para asegurarse de que todos los padres latinos de Los Ángeles y sus hijos adolescentes sepan que necesitan estas vacunas”.

Mejorar la vacunación de los adolescentes es un asunto de salud pública muy importante en este momento en el condado de Los Ángeles. El número de casos de meningitis meningocócica llega al punto máximo a fines del invierno y comienzos de la primavera. Además, ha habido una epidemia de tos ferina en todo el estado durante los últimos seis meses.

El Departamento de Salud Pública de California recientemente instituyó un nuevo requisito, que entrará en vigor este año, de que todos los estudiantes que ingresen a los grados escolares del séptimo al doceavo, deben recibir la vacuna de refuerzo contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (llamada “Tdap” por las iniciales en inglés de “tetanus, diphtheria, and acellular pertussis”) antes de comenzar la escuela para contribuir a proteger a los adolescentes contra estas infecciones graves.

A pesar de las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) de que los preadolescentes y adolescentes reciban la vacunación contra la meningitis y la tos ferina, solamente cerca de la mitad de los preadolescentes y adolescentes latinos reciben la vacuna, lo que deja desprotegidos a muchos niños no vacunados en sus comunidades.

En respuesta a este problema, el Eastmont Community Center en el este de Los Ángeles recientemente lanzó la campaña Vacune a sus hijos adolescentes, con el apoyo de Sanofi Pasteur, para contribuir a informar a la comunidad hispana del condado de Los Ángeles sobre las graves enfermedades infecciosas que pueden contraer los preadolescentes y adolescentes, y para alentar a los padres a que se pongan en contacto con el proveedor de atención médica de sus hijos o el departamento de salud local para averiguar si estos reúnen los requisitos para el programa VFC.

“Como demuestra la actual epidemia de tos ferina, las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas todavía pueden constituir un importante problema de salud pública”, afirmó la doctora Aliza. “Los padres de estudiantes de secundaria o que están por entrar a la secundaria deben vacunar a sus hijos contra la tos ferina para contribuir a que estén sanos y prepararlos para el nuevo requisito escolar. Lo bueno para muchas familias es que estas vacunas y todas las demás que se recomiendan para los adolescentes se ofrecen de manera gratuita o a bajo costo a través del programa VFC”.

Vacune a sus hijos adolescentes lleva a cabo una amplia variedad de actividades informativas para llegar a los padres del condado de Los Ángeles, como entrevistas por radio, televisión y periódicos, anuncios en paradas de autobús y carteles, anuncios de servicio público, participación de líderes cívicos y políticos, y un grupo de trabajo especial de mujeres de habla hispana, llamado “Promotoras”, quienes han sido específicamente capacitadas para diseminar importantes mensajes en la comunidad mediante la comunicación de boca en boca.

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