Hace pocos años, el Toyota Prius era el coche indicado para la gente de consciencia ambientalista y dispuestos a gastar hasta $30,000 por el privilegio de obtener de 35 a 40 millas por galón (mpg) en la ciudad y de 45 a 55 en la carretera. Pero hoy existe una selección tan amplia de vehículos eficientes en combustible y de bajas emisiones, que aun aquellos con un presupuesto modesto pueden darse el lujo de comprar un auto ecológicamente aceptable.

Por ejemplo, el nuevo Insight de Honda es el primer híbrido disponible por menos de $20,000, con una eficiencia de combustible de 40 millas por galón (mpg) en la ciudad y 43 en la carretera.

El Toyota Prius, que está sólo disponible como híbrido, todavía encabeza la lista como el modelo de más popularidad  y más eficiente en combustible. Su costo ha caído un poco, comenzando ahora en $22,400, y la “tercera generación” del Prius 10 reclama una clasificación combinada de 50 mpg para carretera, de la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA).

Versiones híbridas de Honda Cívic ($23,800), Altima de Nissan ($26,780), el Fusion de Ford ($27,625), el Escape SUV ($31,500), el Milán de Mercury ($31,590), el Mariner SUV ($29,995) y el Camry de Toyota ($26,150) están también en los salones de distribuidores de autos en toda la nación.

No-híbridos y de diesel
Muchos carros más pequeños con motores ordinarios de gasolina también consiguen gran millaje con emisiones bajas y cuestan todavía menos dinero. Algunos ejemplos incluyen el Corolla ($15,350) y el Matrix (16,550) de Toyota; el Honda Fit ($14,900); el Mazda 3 ($16,045); el Aveo ($11,965) y el Cobalt ($14,990) de Chevy; el Accent ($9,970) y el Elantra ($14,145) de Hyundai; el Kia Rio ($11,495); el MINI Cooper ($19,500) y el Smart Car ForTwo ($11,990).

La gasolina diesel está ahora más limpia que nunca, y algunos fabricantes de automóviles están explotando esa avenida. El Volkswagen Jetta TDI ($22,660), el Audi A3 TDI ($29,950) y el BMW 335d ($43,900) son tres ejemplos de vehículos de alto rendimiento con credenciales ecológicas sólidas con respecto a eficiencia de combustible y emisiones.

Los consumidores que están recién comenzando su búsqueda por un nuevo tipo de carro deben visitar GreenCar.com, que proporciona información detallada sobre muchos de los vehículos “verdes” disponibles en la actualidad así como los que se perfilan en el futuro cercano. También, el sitio web del gobierno federal www.FuelEconomy.gov, proporciona información detallada sobre millaje y emisiones con respecto a docenas de nuevos carros todos los años.

Contenido cortesía de EarthTalk

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