“Los maestros que tuve en ese momento eran muy buenos, me enseñaron el camino para hacer ciencia e investigar”, dijo DiTacchio, quien estudió Microbiología en la Universidad de Texas y luego hizo un doctorado en Biología Molecular en la Universidad de Mayo Clinic.

DiTacchio, quien es mexicano pero viajó a El Paso, Texas, desde muy joven para estudiar microbiología, es reconocido como un científico latino e inmigrante que ha sabido aprovechar las posibilidades y oportunidades que le da el país para salir adelante.

“Las cosas se fueron dando, nada fue planeado”, dijo DiTacchio, quien además tenía mucho interés por las artes plásticas. Sin embargo, “[la biología] después se convirtió en algo que disfrutaba todo el tiempo”.

Por eso quiere servir de ejemplo y llevar el mensaje a los jóvenes de que, con insistencia, estudio y ganas, se puede lograr lo que se quiere; incluso estudiar temas tan complejos como los circuitos genéticos: ya son varios los años que DiTacchio viene analizando cómo se regulan los genes, identificando cómo funcionan las proteínas específicas, y qué papel juegan en la activación de los genes.

“Lo que estudio son los ritmos circadianos, los mecanismos moleculares del reloj biológico. Estudio el circuito genético de las partes de éste, a nivel de transcripción y traducción del ADN”, explicó DiTacchio.

La transcripción es el proceso que tiene lugar en las células vivas, en el que la información genética del ADN es transferida a las moléculas. La transcripción tiene lugar en el núcleo de la célula o en la región del núcleo, y está regulada por los factores de la transición.

DiTacchio se ha dedicado a investigar cómo se aprende y apaga el circuito a nivel molecular. Es decir, los mecanismos moleculares del reloj biológico.

Basado en su experiencia y sus ganas de estudiar la ciencia, el investigador invita a otros jóvenes a seguir el mismo camino: “Creo que los jóvenes pueden encontrar lo que quieren a través del estudio, que luchen por lo que quieren; no es fácil y tienen que tener determinación”.

Aunque DiTacchio cuenta con muchos amigos científicos latinos, cree que es importante que se también se promueva el amor por la biología, la investigación, la química y las ciencias naturales, en los centros educativos y en las casas.

“Países como Brasil y Argentina tienen muchos científicos, pero necesitamos que más países se unan a estos estudios”, dijo DiTacchio. “No es sólo estudiar ingeniería o cómputo, hay que promover el estudio de la ciencias y la biología”.

Actualmente, DiTacchio trabaja como investigador en el Salk Institute for Biological Studies
Regulatory Biology-Panda, donde todos los días tiene que lidear con lo que lo apasiona: microscopios, ratones, números y letras.

En unos años le gustaría ser líder de un grupo de investigadores y tener su propio equipo, para juntos llegar a descubrir cambios o situaciones en los genes de los seres humanos.

Para acceder recursos educativos en su comunidad, llame a la línea de Acceso Hispano al 1-800-473-3003.

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