Combatir el estigma

Los familiares de los enfermos mentales no sólo han de hacer frente a la dolencia en sí (comportamiento anormal del paciente, medicación, costos médicos, visitas al hospital, tratamientos, etc.) sino que han de vencer trabas sociales como son el rechazo al enfermo y a la familia.

Los prejuicios sobre las enfermedades mentales están muy extendidos entre la comunidad. Por ejemplo, se piensa que todos los pacientes son peligrosos; que los familiares no hicieron lo suficiente para evitarlo; o que el enfermo llevó una vida “inmoral” y que de cierta manera merece la dolencia.

Este es un enfoque que debe de desaparecer para favorecer la integración de muchos enfermos mentales en nuestra sociedad. Es necesario que la comunidad conozca que no todos los niños, mujeres y hombres con desequilibrio mental son peligrosos. Su comportamiento, a veces extraño, ha de ser visto como lo que es: una enfermedad física. Estos individuos merecen el mismo respecto y trato humanitario que los enfermos del riñón, corazón, diabéticos o aquellos que tienen cualquier tipo de discapacidad física.

La meta de autoridades y familiares es disminuir el estigma y que ciertas personas con enfermedades mentales puedan incorporarse al mercado laboral y vivir de forma independiente.

Una mano amiga

Organismos públicos y privados organizan grupos de apoyo que ayudan a la familia en los trámites para tratar la enfermedad, así como charlas entre familiares afectados que motivan y enseñan que no son los únicos frente a esta fatal dolencia. He aquí algunos de estos centros (algunos con contactos en español) que lo informarán sobre estos grupos de apoyo en su comunidad.

Ontario, NAMI Chino Valley, Kathy Ellis-Billian (909) 923-6817.

Palm Desert, NAMI Coachella Valley, Maxine Stallcop (760) 342-1898.

Riverside, NAMI Western Riverside County, Jan Kenny (951) 369-1913.

San Bernardino, NAMI San Bernardino, (909) 381-2888.

San Jacinto, NAMI San Jacinto, Lyla Wilson (909) 765-1850.

Upland, NAMI Inland Valley, (909) 985-7705.

Pomona, NAMI Pomona Valley, Mary Bryan (909) 985-8346.

Victorville, NAMI High Desert, Loreta Berumen (760) 241-7551.

Los Angeles, NAMI Urban, Nancy Carter (310) 450-2074.

Long Beach, NAMI Long Beach, Caroline Ehrlich (562) 435-2264.

Los Angeles, NAMI Los Angeles, Sharon Dunas (310) 478-8761.

San Pedro, NAMI Beach Cities, Peny Good (310) 519-8525.

Torrance, NAMI South Bay Los Angeles County, Paul Stansbury (310) 379-2359.

Long Beach, PADRES EN ACCION, (en español) Marisol Barajas (562) 624-5467.

Carson, PADRES EN ACCION, (en español) María Pérez (310) 787-8897.

Long Beach, NMHA en Los Angeles, (562) 285-1330.

South Bay, NAMI (en español) Rosina Ehrlich (310) 271-2229 ext. 366.

Glendale, NAMI Glendale, Mario Bodnia, (310) 533-9378.

Lancaster, NAMI Antelope Valley, Doreen Maynard (661) 948-9054.

Pasadena, NAMI San Gabriel Valley, (626) 577-6697.

Van Nuys, NAMI San Fernando Valley, Jim Randall (818) 994-6747.

Van Nuys, NAMI San Fernando Valley, (en español) Ana B. Vega (818) 905-5927.

Ventura, NAMI Ventura County, Ratan Bhavnani (805) 732-9667 ó (805) 660-1755.

Glendora, NAMI Glendora, Mary Kelly (626) 331-8583.

La Puente, NAMI LAPEM La Puente, (en español) María Márquez (626) 960-4225.

South Central, NAMI L.A. South Central, Mary Trotter (213) 232-1161.

West Covina, NAMI East San Gabriel Valley, Erla Smith (626) 962-7346.

Whittier, NAMI Whittier L.A. County, Rita Murray (562) 692-8006.

East L.A, PADRES POSITIVOS, (en español) Silvia Ramírez (323) 560-3677.

East L.A., (Septiembre) PADRES POSITIVOS, (en español) Silvia Ramírez (323) 560-3677.

East L.A., PADRES POSITIVOS, (en español) Silvia Ramírez (323) 560-3677.

Los Angeles, NAMI, Rosina Ehrlich, (en español) (310) 271-2229 ext. 366.

Los Angeles, Un Paso Más, (en español) Felisa Perez (213) 413-1130 ext. 31. Santa Ana, NAMI Orange County, (714) 544-8488.

Orange County, NAMI, (en español) Rosina Ehrlich (310) 271-2229 ext. 366.

Todas las áreas. Departamento de Salud Mental, Oficina de Apoyo a la Familia, (en español) 1 (800) 854-7771.

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