Los bebés expuestos a más de un idioma muestran mejores habilidades interpersonales

La capacidad de hablar más de un idioma es una aptitud que abre muchas puertas, pero se ha descubierto que no solo beneficia a los niños, jóvenes y adultos. De acuerdo a un estudio financiado en parte por los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), es posible que los bebés expuestos a un entorno bilingüe o de más de un idioma sean más capaces de ver una situación desde otro punto de vista, en comparación con los bebés expuestos a un solo idioma. El estudio investigó si un entorno de más de un idioma puede influir en el desarrollo de las habilidades de comunicación antes de que los bebés puedan hablar.

Los investigadores llevaron a cabo una tarea de comunicación visual interactiva con los bebés. Un investigador se sentaba en una mesa frente a un bebé. Entre ellos se encontraban dos objetos idénticos, uno que ambos podían ver y el otro que sólo el bebé podía ver. Cuando el investigador pedía el objeto, los bebés que venían de entornos de más de un idioma tenían más probabilidad de entregar al investigador el objeto que ambos podían ver, en lugar del objeto que sólo el bebé podía ver.

“Estos resultados mostraron un nivel de pensamiento sofisticado en los bebés que venían de entornos de más de un idioma”, dijo Layla Esposito, Ph.D., oficial de programa en el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, por sus siglas en inglés). “En comparación con los bebés en entornos de un solo idioma, los bebés en entorno bilingüe o de más de un idioma se dieron cuenta de que el adulto sólo podía ver un objeto, y eran lo suficientemente conscientes como para entregarles el objeto que ambos podían ver”.

El estudio se publicó en línea en la revista profesional sobre las ciencias del desarrollo, Developmental Science. Los investigadores reclutaron a 32 bebés varones y 32 bebés niñas, la mitad de los cuales venían de un entorno en donde sólo habían sido expuestos al inglés y la otra mitad de los bebés habían sido expuestos a más de un idioma (principalmente español e inglés).

“Al parecer, los bebés que aún no hablan pueden darse cuenta de las señales no verbales de los demás”, dijo la doctora Esposito.

Katherine Kinzler, Ph.D., catedrática adjunta de psicología y desarrollo humano en la Universidad de Cornell y una de las autoras del estudio, dijo que se necesitaban más investigaciones para determinar el grado en que la exposición a otros idiomas influye las habilidades de comunicación a lo largo de la vida. EC 

Con información de PR Newswire

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