El año próximo, Mayo Clinic realizará pruebas de una vacuna para prevenir el cáncer de mama triple negativo

El cáncer de mama triple negativo es un subconjunto del cáncer de mama para el que no existen terapias dirigidas. Eso podría cambiar el año próximo, cuando los científicos de Mayo Clinic comiencen a realizar las pruebas de una vacuna creada para prevenir esa condición.

El subsidio del Programa para Investigación sobre el Cáncer de Mama del Departamento de Defensa de Estados Unidos servirá para financiar a nivel nacional un ensayo clínico fase II a fin de probar la capacidad de una vacuna contra el receptor alfa del folato para prevenir la recurrencia de ese agresivo cáncer después del tratamiento inicial.

El Dr. Keith Knutson, del Departamento de Inmunología de Mayo Clinic en Florida, descubrió que la vacuna era segura y que, a diferencia de otras, no indujo autoinmunidad; es decir, el sistema inmunitario no falló en reconocer como “propios” a sus células y tejidos naturales.

La vacuna fue creada por el Dr. Knutson y los científicos de Mayo Clinic de Rochester, Minnesota, fueron quienes inicialmente probaron su seguridad y capacidad de estimular el sistema inmunitario.

“La vacuna aprovecha la necesidad del cáncer de mama triple negativo de obtener ácido fólico, una vitamina esencial para el crecimiento”, explica el Dr. Knutson. “Debido a esa necesidad, estos tumores producen en exceso el receptor alfa del folato, el mismo que se une al ácido fólico dentro del microambiente tumoral”.

La vacuna se creó para incentivar al sistema inmunitario a fin de que reaccione rápidamente ante la presencia del receptor en las células cancerosas al inicio de la evolución de la recurrencia tumoral.

“Creemos que esta vacuna brindará una respuesta inmunitaria mucho más robusta y sostenida a estos receptores, lo que a su vez mejorará la capacidad del cuerpo de eliminar el tumor directamente o indirectamente al cortar el acceso al folato que necesita para responder al cáncer, en caso de que empiece a resurgir en estos pacientes”, añade el médico.

“Uno de los objetivos más importantes de la investigación es realizar continuas mejoras en las terapias para los pacientes con cáncer de mama triple negativo”, señaló la Dra. Edith Pérez, investigadora sobre cáncer de mama. EC

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