Los 484.000 millones  se destinarán a pequeños negocios y a a hospitales afectados por la pandemia

El Senado aprobó el martes un paquete de $ 484.000 millones para impulsar a las pequeñas empresas y hospitales devastados por la pandemia de coronavirus y expandir las pruebas para Covid-19. Después de la votación unánime del Senado, el proyecto de ley se dirige a la Cámara, cuyo objetivo es aprobarlo el jueves.

La medida inyecta otros $ 310 mil millones en un programa de préstamos clave diseñado para mantener a los empleados en nóminas de pequeñas empresas. Los $ 350 mil millones iniciales en el llamado Programa de Protección de Cheques de pago (PPP, por sus siglas en inglés), creado como parte del paquete de rescate de $ 2 billones aprobado el mes pasado, se agotaron la semana pasada. No está claro cuántas empresas realmente han recibido el dinero.

El proyecto de ley aprobado el martes asigna $ 60 mil millones para pequeños prestamistas como parte del programa de ayuda para pequeñas empresas. Pone otros $ 60 mil millones para préstamos y subvenciones de asistencia por desastre de la Administración de Pequeñas Empresas. Incluye $ 75 mil millones en ayuda hospitalaria y $ 25 mil millones para pruebas de coronavirus.

El proyecto de ley acumula más dinero en un esfuerzo gubernamental sin precedentes para aliviar una economía y un sistema de salud devastado por el brote de coronavirus. Más de 22 millones de personas solicitaron beneficios de desempleo durante el último período de cuatro semanas, ya que las empresas en la mayor parte del país permanecen cerradas para frenar la propagación de Covid-19.

Los préstamos para pequeñas empresas, perdonables si los beneficiarios utilizan el dinero para salarios, beneficios, alquileres y servicios públicos, están diseñados para mantener a los empleados en la nómina. Sin embargo, el dinero se agotó rápidamente, dejando numerosas pequeñas empresas en el limbo.